Doctorat


Doctorat

Le doctorat (du latin doctorem, de doctum, supin de docere, enseigner) est généralement le grade universitaire le plus élevé. Il s'agit du grade de docteur. Selon les pays, le doctorat peut être un grade d'État (cas en France, en Russie) ou un grade d'établissement (cas aux États-Unis, au Royaume Uni), régi de manière global, ou par discipline. Il existe actuellement dans le monde principalement quatre types de doctorat : le doctorat de recherche, qui est l'aboutissement d'un premier travail de recherche original, suivi de la rédaction d'une thèse et de sa soutenance devant un jury académique, le doctorat supérieur de recherche, qui est conféré suite à la réalisation de plusieurs travaux de recherches au cours d'une carrière de chercheur, le doctorat d'exercice ou doctorat professionnel, dont l'obtention n'est pas lié à un travail de recherche mais à l'aboutissement d'un cycle de formation à un métier, généralement dans les disciplines de la santé ou du droit, et le doctorat honorifique. Avant le développement du doctorat de recherche existait un doctorat d'érudition et d'éloquence, fondé sur la dispute oratoire.

Docteur en théologie à l'université d'Oxford,  Rudolph Ackermann, History of Oxford, 1814.
Docteur en théologie à l'université d'Oxford, Rudolph Ackermann, History of Oxford, 1814.

Le docteur et la recherche

Dans la plupart des pays, les chercheurs sont des docteurs, c'est-à-dire des titulaires d'un doctorat ; au Québec, on dit aussi Philosophiæ doctor, (abrégé Ph.D.), tout comme dans les pays anglo-saxons (on parle alors de Doctor of Philosophy, philosophie dans son sens veilli et plus large de « science », comme à la Renaissance). D'autres abréviations existent (par exemple : Ed.D. pour Docteur en éducation/Doctor of Education, D.A. pour Docteur ès arts/Doctor of Arts, etc., voir ci-dessous).

Historiquement et ce depuis la tradition médiévale européenne de la théologie qui possédait ses premiers docteurs, le titulaire du titre de « docteur » est une personne habilitée à produire des idées et à les répandre ainsi que celles de ses collègues, comme Galilée pour Copernic et Kepler, dans le débat sur la théorie héliocentrique.

En France et au Québec, seuls les docteurs en médecine, chirurgie dentaire, pharmacie et médecine vétérinaire portent habituellement leur titre de docteur ; cependant, la thèse de médecine est rarement une expérience de recherche, il s'agit en général d'une expérience professionnelle en milieu hospitalier (internat), associée à une étude bibliographique sur un sujet précis.

Toutefois, dans les pays de langue anglaise majoritairement, mais aussi ailleurs, tout titulaire d'un doctorat porte le titre de docteur et porte le préfixe « Dr. » (sans point en français).

En Allemagne, le docteur n'a le droit de porter son titre qu'une fois qu'il a publié sa thèse (la publication peut se faire en ligne, sur Internet, ou alors de façons plus classique, sur papier). En revanche, une fois que cette étape est passée, si la personne le veut, le titre peut devenir une partie de son état civil et être ajouté à son nom de famille, même sur ses papiers d'identité[réf. nécessaire].

Le doctorat : une expérience de recherche

Le doctorat est un titre sanctionnant une expérience de recherche, de durée variable suivant les pays, ainsi que la rédaction et la soutenance d'un mémoire ou d'une thèse (thèse de doctorat). L'accès à des études doctorales s'effectue normalement après l'obtention d'un certain grade ou diplôme spécifique.

Durant sa thèse, le doctorant (ou thésard) mène un projet de recherche encadré par un chercheur confirmé, le directeur de thèse (souvent un professeur, ou le titulaire d'une habilitation dans les pays où existe ce diplôme). En principe, le chercheur encadrant définit, parfois avec le doctorant, le sujet de la thèse et discute avec lui régulièrement pour faire le point sur l'avancée de son projet et lui faire profiter de son expérience.

Dans les sciences exactes, la thèse comporte une partie bibliographique (étude des articles déjà parus sur le sujet ou sur un sujet connexe) et peut s'accompagner de la rédaction d'une revue de littérature, une partie réflexion théorique et une partie réalisation : définition d'une problématique, établissement d'un protocole, réalisation d'expériences. Cet enchaînement peut être plus ou moins bien observé selon la nature des travaux de thèse (en termes d'innovation, de domaine d'application, d'un penchant plutôt théorique ou expérimental, etc.). Dans les sciences humaines ou le droit, la thèse peut être une recherche bibliographique, une étude de cas ou une réflexion sur un sujet. Une thèse d'histoire, par exemple, est la plupart du temps le résultat d'une recherche dans des archives qui n'avaient jusque là jamais été exploitées.

La thèse et la soutenance

Un doctorat dure en général au moins trois ans (durée jugée normale en sciences formelles et naturelles) mais pouvant se prolonger très longtemps (six ou sept ans en droit), dont une part non négligeable (un sixième au moins) est consacrée à la rédaction d'un mémoire appelé « manuscrit de thèse », « mémoire de thèse » ou encore « thèse de doctorat ». Ce manuscrit doit résumer les recherches, présenter les travaux et synthétiser les nouveaux résultats. Il est envoyé à des rapporteurs (deux ou plus). Ces rapporteurs sont des chercheurs confirmés du sujet sur lequel porte la thèse et lisent en détail le manuscrit de thèse. Ils rédigent des rapports critiques à son sujet. Au vu des rapports et sur proposition du directeur de thèse, le doctorant peut être autorisé à soutenir sa thèse par le président de l'université délivrant le diplôme (ou autre organisation y étant habilitée, selon les pays).

Le doctorant présente ensuite son travail oralement devant un jury composé de chercheurs confirmés du domaine. Les rapporteurs font normalement partie du jury de soutenance. Suivant les pays, les universités ou la discipline, la forme et la durée de la soutenance varient. Dans certains pays (Royaume-Uni, ...), la soutenance se résume à une série de questions-réponses entre les rapporteurs et le doctorant, à huis-clos. Dans d'autres pays (France, ...), le doctorant doit présenter ses recherches, en public sauf exception, la présentation étant suivie d'un entretien et de questions. Lorsqu'il y a présentation et entretien, la soutenance est, dans les sciences formelles et naturelles, relativement courte (moins d'une heure). Dans les lettres et sciences humaines la soutenance est plus longue.

La soutenance n'est pas un examen : le directeur de thèse autorise au préalable le dépôt du mémoire et la soutenance et ne le fait que si la thèse est « mûre ». L'autorisation de soutenance donne la quasi-certitude que le titre de docteur sera délivré. Il s'agit plutôt d'une reconnaissance de la valeur du travail effectué et d'une intronisation (reconnaissance de la valeur du jeune chercheur par ses pairs). Il n'arrive qu'exceptionnellement que le titre de docteur soit refusé à l'issue de la soutenance.

Le domaine de la recherche étant un domaine d'innovation, le sujet n'a bien souvent pas ou peu été étudié auparavant : les travaux peuvent ne pas aboutir sur des résultats « positifs » ou pratiques. L'important est normalement que le doctorant ait mené une démarche de chercheur et qu'il ait fait progresser les connaissances et la réflexion sur le sujet.

La publication des thèses de doctorat

Une fois la thèse soutenue, le but est qu’elle soit lue par le plus grand nombre, à la fois pour la promotion de son auteur et pour participer aux développements et aux réflexions scientifiques du domaine de la thèse. Le moyen pour arriver à ce but est la publication.

Le dépôt légal

En France, la thèse en tant qu’ouvrage est soumise au dépôt légal. Le doctorant est ainsi obligé de déposer sa thèse auprès de son université mais également au près de l’Atelier National de Reproduction des Thèses (ANRT). L’ANRT publie certaines thèses. En contrepartie l’auteur cède une partie de ses droits d’auteur.

L'édition classique des thèses

Certaines thèses donnent lieu à une édition chez un éditeur. Dans ce cas l’ouvrage publié ne correspond jamais à la version canonique de la thèse mais à une version allégée et réécrite afin d’être accessible à un plus large public que le seul public des chercheurs. Très peu de thèses sont publiées ainsi.

L'édition électronique des thèses

Le développement des Archives Ouvertes englobe la diffusion électronique des thèses. La thèse est un élément important de la communication scientifique ouverte, libre et directe. Plusieurs programmes de diffusion électronique des thèses ont vu le jour. Le précurseur au niveau international est The Networked Digital Library of Theses and Dissertations (NDLTD), programme de diffusion électronique des thèses en langue anglaise. Au niveau francophone, le premier projet est le projet intitulé Cyberthèses à ses débuts en 1998, devenus Cyberdocs en 2002. Ce projet regroupe les universités de Lyon 2, Montréal, Bamako et plus tard Santiago du Chili. Au niveau français, l’université Lyon 2 est la première université à avoir mis en place un circuit institutionnel de diffusion des ses thèses électronique, et à diffuser l’intégralité de ses thèses en format XML, pérenne et intéropérable, pour les thèses soutenues depuis 98, et en format PDF pour les anciennes thèses. Elle encadre donc la diffusion de la thèse et garantit son intégrité. Quelques autres universités utilisent Cyberdocs pour diffuser leur thèses. Il existe un portail francophone qui référence toutes les thèses diffusées en respectant le protocole OAI-Pmh(Open Archives Initiative Protocol for Metadata Harvesting) . L’autre acteur principal de la diffusion électronique des thèses en France est le Centre pour la Communication Scientifique Directe, qui met en ligne le site TEL (Thèses-en-Ligne) , qui fonctionne sur le principe des archives ouvertes et où les docteurs peuvent déposer la thèse qu’ils viennent de soutenir, le plus souvent en format PDF, sans contrôle ni procédure institutionnelle. Cependant certaines institutions ou laboratoires de recherche ont mis en place en amont au niveau local un circuit de gestion des thèses de leur doctorant dans TEL. L’agence bibliographique de l'enseignement supérieur, ABES, qui dépend de l’enseignement supérieur et de la recherche, est en train de tester un dispositif national de dépôt électronique des thèses, STAR mais ne propose pas de site de diffusion. Pour la diffusion en ligne dans les projets cités ci-dessus, l’auteur reste en général titulaire de l’intégralité de ses droits d’auteur et sa thèse est protégée par un accord contractuel soit par un copyright, soit par un système de droits tels que les Creative Commons.

Reconnaissance du doctorat

Le doctorat est le grade le plus élevé de l'enseignement supérieur. Il est le prérequis indispensable pour obtenir un poste de chercheur ou d'enseignant-chercheur dans le service public. Cependant, avant d'obtenir un poste de fonctionnaire, le docteur doit souvent occuper des postes contractuels, souvent à l'étranger, il est alors surnommé post-doc pour post-doctoral research fellow.

Dans les entreprises privées, les docteurs sont recrutés comme ingénieurs, parfois comme chercheurs dans les entreprises ayant une activité de recherche et développement. En France, les docteurs issus de la filière universitaire sont souvent déconsidérés car considérés comme ayant peu d'expérience de l'entreprise, contrairement aux diplomés des Grandes Écoles. À l'inverse, ils sont très renommés dans des pays comme les États-Unis, le Royaume-Uni ou l'Allemagne ce qui induit donc une tendance à l'expatriation des docteurs français désirant travailler dans le secteur privé vers des entreprises étrangères[réf. nécessaire].

La cotutelle de thèse

Depuis 1994 [réf. nécessaire], date de la création de la "cotutelle de thèse", il existe la possibilité pour les doctorants de toutes les spécialités, de réaliser leur thèse entre deux pays. Après signature d'une convention entre deux établissements de deux pays différents, la thèse est réalisée pour partie dans le premier pays, pour partie dans l'autre. Le doctorant est alors dirigé conjointement par deux directeurs de thèse. La thèse doit être écrite dans les deux langues, si les langues des deux pays sont différentes, et la soutenance unique a lieu aussi dans les deux langues, devant un jury pour moitié d'un pays, pour moitié de l'autre. A l'issue de la soutenance, le chercheur reçoit les deux titres de docteur de chacun des pays concernés par sa cotutelle. La cotutelle permet à la fois les échanges entre les laboratoires et facultés de plusieurs pays et la mobilité des chercheurs. Elle permet aussi au jeune docteur de faire reconnaître son travail dans deux pays.

Le doctorat dans le monde

Le doctorat en France

En France, le doctorat est un grade national dont la réglementation est fixée par arrêté ministériel. Pour préparer le doctorat, il est nécessaire d'avoir le grade de DEA ou master, que l'on obtient généralement en 5 années d'études après le baccalauréat (grade permettant l'entrée dans les études supérieures). La durée conseillée pour la préparation du doctorat est de 3 années, donc 8 ans après le bac pour l'obtention du doctorat. Il s'agit cependant et en général de la limite inférieure de préparation. Les contrats de travail pour doctorant sont généralement d'une durée de 3 années ; le contrat le plus répandu est le contrat d'allocataire de recherche proposé par le Ministère chargé de la recherche et de l'enseignement supérieur.

Le doctorat en Italie

En Italie, avant 1980, il n'existe pas de veritable doctorat. La laurea, obtenue vers 23 ans après 4 à 6 ans d'études supérieures, donnait cependant le titre de docteur (dottore). En 1980 a été mis en place le doctorat de recherche (grade de dottore di ricerca).

Le doctorat en Suisse

Les titulaires d'un DEA ou d'un master peuvent être admissibles pour les études de doctorat. Le doctorat en Suisse dure 3-5 ans selon la spécialisation.

Le doctorat au Pays-Bas

Le doctorat (grade de doctor) est préparé généralement en 4 ans après l'obtention du grade de doctorandus.

Le doctorat en Allemagne

Le grade de Doktor est généralement indiqué par une abréviation latine fonction de la discipline. Ex: Dr. rer. nat. (Doctor rerum naturalium - littéralement "docteur des choses naturelles" - pour les disciplines scientifiques)

Le doctorat en CEI

En CEI, le doctorat (grade de "Äîêòîð") correspond, comme au Danemark, à un "haut" doctorat, obtenu après de nombreuses années de recherches et permettant de devenir professeur dans une université. La candidature (grade de kandidat) correspond lui au PhD des pays anglophones ou au doctorat français et demande au moins trois ans de recherche.

Le doctorat au Danemark

Avant 1988, il existait un seul doctorat qui était un grade obtenu après de longues années de recherche. Le grade correspondant à 3 ou 4 ans de recherche était la licence. En 1988, cette licence de recherche a été rebaptisé Ph.D. . Le "haut" doctorat existe cependant toujours.

Le doctorat en Estonie

En Estonie le doctorat est le doktorikraad.

Le doctorat en Finlande

En Finlande le doctorat est le grade de tohtori (en finnois) ou de doktor en suédois.

Le doctorat en Grèce

En Grèce le doctorat est appelé didaktorikon diploma.

Le doctorat en Hongrie

En Hongrie le doctorat est appelé doktori oklevél.

Le doctorat en Lettonie

En Lettonie, le doctorat est le grade de doktors.

Le doctorat en Lituanie

En Lituanie, le doctorat est le doktaro diploma.

Le doctorat en Pologne

Le doctorat en Pologne est le doktorat

Le doctorat en Slovénie

Le doctorat en Slovénie est le doktorat.

Le doctorat en Slovaquie

Le plus courant des doctorats est le grade de philosophiae doctor.

Le doctorat en Suède

Le plus courant des doctorats est le grade de filosophie doktor.

Le doctorat dans les pays de tradition universitaire anglo-saxonne

La durée d'obtention d'un doctorat en recherche varie considérablement : aux États-Unis et au Royaume-Uni, le minimum requis est de 3 ans[réf. nécessaire] après l'obtention d'un baccalauréat (bachelor's degree) ou d'une maîtrise (master's degree ). La plupart des candidats y consacrent bien plus d'années.

Aux États-Unis[1], le "programme doctoral" peut commencer dès l'obtention du baccalauréat (baccalaureate ou bachelor's degree) (~4 année d'études soit le niveau de la maîtrise en France). La première partie de ce programme comprend le suivi de cours et la réussite à un certains nombre d'examens, durant 1 ou 2 ans. Au terme de cette première période (correspondant à la préparation du DEA en France), l'étudiant devient un candidat au doctorat (doctoral candidate). Puis, après une période de participation à des séminaires, le candidat choisit un sujet de thèse et commence réellement son activité de recherche durant 4 à 5 ans. Le doctorat est en moyenne obtenu 7 ans après le baccalauréat. Le doctorant peut également obtenir en cours de préparation du doctorat un master.

Un Ph.D. est requis pour faire une carrière de recherche ; mais cela est récent. Les doctorats « anciens » (appelés maintenant « Higher Doctorates ») prenaient des années, du fait que les candidats devaient montrer qu'ils étaient experts (leader) dans leur domaine.

Ces doctorats sont de plus en plus rares et sont désignés par l'appellation « honoraire ». Certaines universités britanniques dont l'Université de York, l'Université d'Oxford et l'Université de Sussex utilisent « D.Phil. » pour désigner un Ph.D.

Le Ph.D. est le plus commun des doctorats de recherche aux États-Unis, mais il y a beaucoup d'autres types. Le "D.A" (Doctor of Arts) de la prestigieuse Universite de Miami en Floride est destiné exclusivement à se préparer à une carrière d'enseignant universitaire. Le "DBA" (Doctor of Business Administration) est également destine a une carrière de direction. Le U.S. Department of Education et le U.S. National Science Foundation (NSF) les considèrent comme équivalents.

Au Canada, l'abréviation du doctorat correspond, selon le cas, à Ph.D., pour un doctorat général de recherche, Ed.D. pour l'Education ou "X.D." pour autre chose. Les doctorats professionnels, comme le doctorat en médecine (M.D.), le doctorat en médecine dentaire (D.M.D.), le doctorat en médecine vétérinaire (D.M.V.), le doctorat en Pharmacie (Pharm.D.) le doctorat en optométrie (O.D.), etc., sont des diplômes de premier cycle qui conduisent à la vie professionnelle et pour lesquels la détention d'une maîtrise n'est pas requise.



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